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Giugno 2015

La sedia originale in paglia di Vienna vanta una storia di successo straordinaria e, a dir poco, leggendaria


Novità: il modello 214 di Thonet è ora disponibile nella versione “Pure Materials” in
frassino naturale

Leggenda vuole che, in occasione dell’Expo di Parigi del 1867, la sedia n° 14 di Michael Thonet sia caduta dalla Torre Eiffel, da un’altezza di 57 metri, restando intatta. Alla fortuna senza pari di questa sedia ha contribuito, oltre alla sua robustezza attestata da innumerevoli altri episodi, la forma elegante e sobria, come pure la possibilità, del tutto rivoluzionaria all’epoca, della produzione in serie. Già insignita nel 1862 della medaglia di bronzo all’Expo di Londra, la seduta in paglia di Vienna, nota oggi come modello n° 214, vince anche la medaglia d’oro all’Expo di Parigi nel 1867. Venduta in oltre 50 milioni di esemplari solo fino al 1930, la sedia più famosa al mondo mantiene ancora oggi inalterato tutto il suo fascino. Alle numerose versioni del mobile proposte da Thonet nel corso degli anni si affianca ora la nuova variante in frassino tedesco, inserita all’inizio di quest’ anno nella collezione “Pure Materials”.

 

Una pietra miliare nella storia del design, rivoluzionaria sotto molteplici aspetti

 

La storia del successo della sedia n° 14 inizia nel 1841 quando il principe austriaco Clemens von Metternich, cancelliere di corte e di Stato, giunto a conoscenza degli esperimenti di curvatura del legno compiuti da Michael Thonet a Boppard, chiama il giovane ebanista renano a Vienna. Qui Thonet riesce ben presto a curvare persino il legno massello: le lunghe barre di legno, rese elastiche per effetto della pressione e del vapore, vengono curvate fino ad assumere la forma desiderata con l’ausilio di appositi attrezzi e della forza dei muscoli. La foggiatura tridimensionale del legno massello desta grande scalpore all’epoca. Seguono a breve le commesse per gli arredi di Palazzo Liechtenstein e Palazzo Schwarzenberg. Ben presto l’iconica sedia, odierno modello 214, assurge a simbolo dei tradizionali caffè viennesi. L’enorme successo del modello non si deve soltanto alla sua crescente diffusione negli spazi collettivi, ma anche all’innovativa tecnica di fabbricazione chepermette – per la prima volta nella storia del mobile – la produzione industriale e in serie di una sedia. La sedia n° 14, fabbricata con un processo basato sul principio della divisione del lavoro, è scomponibile in soli sei elementi. Ciò permette a Thonet di spedire il modello in tutto il mondo stoccando in una cassa da un metro cubo ben 36 sedie smontate che saranno poi assemblate sul posto. Da questa tappa fondamentale prende avvio la storia del mobile moderno. La sedia originale n° 14 in paglia di Vienna è prodotta ancora oggi, con il numero di modello 214, presso lo stabilimento Thonet GmbH di Frankenberg, in Assia.

 

Un’icona più attuale che mai, grazie anche ai nuovi materiali

 

Ideata da Michael Thonet, la sedia è stata poi ulteriormente sviluppata dai suoi discendenti. Di
recente, ad esempio, è stata recentemente presentata, in collaborazione con l’azienda di  arredamento giapponese Muji, una collezione tipizzata e semplificata di icone in tubolare d’acciaio e legno curvato, fra le quali spicca anche una reinterpretazione della sedia 214 a cura di James Irvine (2008). All’inizio di quest’anno, Thonet ha inserito per la prima volta nella collezione “Pure Materials” una variante di questo classico in legno curvato. Il frassino tedesco impiegato per questa serie proviene da silvicoltura sostenibile ed è sottoposto a un trattamento leggero, rispettoso della sua naturalità, che lascia le strutture chiaramente percepibili al tatto e allo sguardo e che, con il tempo, arricchisce le parti maggiormente sollecitate con i segni inconfondibili dell’utilizzo. I telai sono disponibili in due versioni: la variante chiara, trattata a olio, e quella mordenzata scura, con una finitura protettiva legno naturale. Nella collezione “Pure Materials” anche la superficie della seduta in pelle reagisce al contatto con le caratteristiche tracce dovute all'uso, un effetto voluto. In particolare, sulla pelle “Olive Galicia” conciata al vegetale, si forma con il tempo una patina naturale. Il modello della nuova collezione è disponibile, a scelta, anche nelle classiche versioni impagliate o con tessuto a rete.

 

 Riconoscere l’originale è facile. Basta cercare il marchio impresso a fuoco


Per scoprire se il modello che si ha fra le mani è una sedia 214 originale, basta dare un rapido sguardo alla parte inferiore del telaio: qui, infatti, oggi come allora, Thonet imprime a fuoco il proprio marchio assieme all’anno di produzione. I modelli più recenti si riconoscono, fra l’altro, per la forma trapezoidale della seduta. Nel 1960 Thonet ha sostituto la forma tonda del sedile con questa variante decisamente più comoda.

 

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